NO
HR-jus

Ubetalte reguleringspremier ble også overført ved virksomhetsoverdragelse

logo
Jusnytt
calendar 28. februar 2021
globus Norge

En virksomhetsoverdragelse av en barnehage medførte at den nye bedriften ble betalingsansvarlig for ukjente reguleringspremier. Den nye bedriften påsto imidlertid at en betalingsplikt for reguleringspremiene var i strid med den Europeiske Unions Domstol sin praksis. Høyesterett fastslo at betalingsforpliktelser for allerede opptjente pensjonsrettigheter ble overført til den nye eieren etter en virksomhetsoverdragelse.

En barnehage hadde inngått en avtale om kommunal tjenestepensjon for sine medarbeidere. Avtalen var omfattet av Sikringsordningen – en ordning som sikrer at nødvendige pensjonspremier blir betalt når bedriften ikke betaler disse. Da pensjonsordningen senere ble erstattet var barnehagen fremdeles forpliktet til å betale reguleringspremier for allerede opptjent pensjon under den opprinnelige pensjonsordningen. Reguleringspremier er premier som dekker ikke-forsikringsbare ytelser, for eksempel regulering av pensjon som følge av alminnelig lønnsutvikling.

Barnehagen betalte imidlertid ikke reguleringspremiene. Sikringsordningen dekket derfor reguleringspremiene for å opprettholde medarbeidernes opptjente pensjonsrettigheter. Etter en virksomhetsoverdragelse reiste Sikringsordningen regresskrav om betaling av reguleringspremier mot den nye bedriften, samt de regresskrav som hadde oppstått før virksomhetsoverdragelsen. Betaling av reguleringspremie var ikke omfattet av avtalen om virksomhetsoverdragelse. Den nye bedriften nektet å betale reguleringspremien, hvorfor Sikringsordningen anla sak mot den nye bedriften.

Den nye bedriften anførte at en betalingsplikt var i strid med EU-domstolens praksis. Den nye bedriften anførte ytterligere at det måtte foreligge et særlig grunnlag for at den nye bedriften skulle holdes ansvarlig for reguleringspremier som var pådratt før virksomhetsoverdragelsen. Sikringsordningen anførte på sin side at den nye bedriften var betalingspliktig etter nasjonal lovgivning, hvorfor EU-domstolens praksis var irrelevant for den aktuelle saken.

Hovedspørsmålet som Høyesterett skulle ta stilling til var derfor hvorvidt den nye bedriften var betalingsansvarlig både for egne pådratte reguleringspremier og reguleringspremier pådratt før virksomhetsoverdragelsen.

Pensjonsrettighetene ble overført ved virksomhetsoverdragelsen

Høyesterett fant at i EU direktivet om virksomhetsoverdragelse vil pensjonsrettigheter som hovedregel ikke overføres under en virksomhetsoverdragelse. Direktiver berettiger imidlertid medlemsstatene å implementere mer fordelaktige regler, som har gjort det mulig for Norge å ha som utgangspunkt at pensjon er inkludert i en virksomhetsoverdragelse. Den Europeiske Unions Domstol sin praksis var derfor ikke relevant.

Ettersom mer fordelaktige regler om rett til pensjon var innført i Norge, og ettersom disse fordelaktige reglene ikke er uttrykkelig begrenset til fremtidig pensjon fant Høyesterett att allerede opptjente pensjonsrettigheter også var omfattet.

På denne bakgrunn fant Høyesterett at plikten til å betale reguleringspremiene var overført til den nye bedriften.

IUNO mener

Den nye bedriften hadde ikke vært kjent med betalingsforpliktelsen under virksomhetsoverdragelsen, og dette var heller ikke regulert i avtalen. Dommen illustrerer hvor viktig det er å gjennomføre en grundig due diligence prosess og å søke passende juridisk rådgivning, da en virksomhetsoverdragelse ellers kan ende opp med å utløse skjulte kostnader for den overtakende enheten.

Hvordan EUs direktiv om virksomhetsoverdragelse har blitt implementert varierer avhengig av medlemsstat. Danmark har for eksempel også implementert mer fordelaktige regler vedrørende pensjon, mens Sverige ikke har det. IUNO anbefaler at bedrifter foretar en grundig undersøkelse av hvilke forpliktelser og rettigheter som foreligger overfor medarbeiderne før det inngås en avtale om virksomhetsoverdragelse.

[Høyesteretts dom av 18 januar 2021 i sak HR-2021-61-A]

En barnehage hadde inngått en avtale om kommunal tjenestepensjon for sine medarbeidere. Avtalen var omfattet av Sikringsordningen – en ordning som sikrer at nødvendige pensjonspremier blir betalt når bedriften ikke betaler disse. Da pensjonsordningen senere ble erstattet var barnehagen fremdeles forpliktet til å betale reguleringspremier for allerede opptjent pensjon under den opprinnelige pensjonsordningen. Reguleringspremier er premier som dekker ikke-forsikringsbare ytelser, for eksempel regulering av pensjon som følge av alminnelig lønnsutvikling.

Barnehagen betalte imidlertid ikke reguleringspremiene. Sikringsordningen dekket derfor reguleringspremiene for å opprettholde medarbeidernes opptjente pensjonsrettigheter. Etter en virksomhetsoverdragelse reiste Sikringsordningen regresskrav om betaling av reguleringspremier mot den nye bedriften, samt de regresskrav som hadde oppstått før virksomhetsoverdragelsen. Betaling av reguleringspremie var ikke omfattet av avtalen om virksomhetsoverdragelse. Den nye bedriften nektet å betale reguleringspremien, hvorfor Sikringsordningen anla sak mot den nye bedriften.

Den nye bedriften anførte at en betalingsplikt var i strid med EU-domstolens praksis. Den nye bedriften anførte ytterligere at det måtte foreligge et særlig grunnlag for at den nye bedriften skulle holdes ansvarlig for reguleringspremier som var pådratt før virksomhetsoverdragelsen. Sikringsordningen anførte på sin side at den nye bedriften var betalingspliktig etter nasjonal lovgivning, hvorfor EU-domstolens praksis var irrelevant for den aktuelle saken.

Hovedspørsmålet som Høyesterett skulle ta stilling til var derfor hvorvidt den nye bedriften var betalingsansvarlig både for egne pådratte reguleringspremier og reguleringspremier pådratt før virksomhetsoverdragelsen.

Pensjonsrettighetene ble overført ved virksomhetsoverdragelsen

Høyesterett fant at i EU direktivet om virksomhetsoverdragelse vil pensjonsrettigheter som hovedregel ikke overføres under en virksomhetsoverdragelse. Direktiver berettiger imidlertid medlemsstatene å implementere mer fordelaktige regler, som har gjort det mulig for Norge å ha som utgangspunkt at pensjon er inkludert i en virksomhetsoverdragelse. Den Europeiske Unions Domstol sin praksis var derfor ikke relevant.

Ettersom mer fordelaktige regler om rett til pensjon var innført i Norge, og ettersom disse fordelaktige reglene ikke er uttrykkelig begrenset til fremtidig pensjon fant Høyesterett att allerede opptjente pensjonsrettigheter også var omfattet.

På denne bakgrunn fant Høyesterett at plikten til å betale reguleringspremiene var overført til den nye bedriften.

IUNO mener

Den nye bedriften hadde ikke vært kjent med betalingsforpliktelsen under virksomhetsoverdragelsen, og dette var heller ikke regulert i avtalen. Dommen illustrerer hvor viktig det er å gjennomføre en grundig due diligence prosess og å søke passende juridisk rådgivning, da en virksomhetsoverdragelse ellers kan ende opp med å utløse skjulte kostnader for den overtakende enheten.

Hvordan EUs direktiv om virksomhetsoverdragelse har blitt implementert varierer avhengig av medlemsstat. Danmark har for eksempel også implementert mer fordelaktige regler vedrørende pensjon, mens Sverige ikke har det. IUNO anbefaler at bedrifter foretar en grundig undersøkelse av hvilke forpliktelser og rettigheter som foreligger overfor medarbeiderne før det inngås en avtale om virksomhetsoverdragelse.

[Høyesteretts dom av 18 januar 2021 i sak HR-2021-61-A]

Motta nyhetsbrevet vårt

Anders

Etgen Reitz

Partner

Sofie

Aurora Braut Bache

Advokatfullmektig

Lignende nytt

logo
HR-jus

18. mars 2021

Nytt og høyere vederlag for medarbeiders oppfinnelse

logo
HR-jus

18. mars 2021

Permitteringsperioden utvides til 1 oktober 2021

logo
HR-jus

14. mars 2021

Usaklig med oppsigelse når den angitte årsak ikke er den reelle årsak

logo
HR-jus

14. februar 2021

Høyesterett har bekreftet den nedre grensen for seksuell trakassering

logo
HR-jus Personopplysninger

11. februar 2021

Husk på personvernet ved mottak av medarbeideres testresultater

logo
HR-jus

31. januar 2021

Regjeringen foreslår å utvide permitteringsperioden til 1 juli 2021

Learning

logo
HR-jus
2. september 2019

Livestream om omstrukturering i de nordiske landene (engelsk)

logo
HR-jus
2. september 2019

Morgonmøte om omstrukturering i de nordiske landene (engelsk) (København)